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Jusqu'où est l'âge de 12 ans ?

La variante B.1.617.2, également connue sous le nom de variante delta, est sur le radar du CDC depuis décembre 2020. Détecté pour la première fois aux États-Unis en mars de cette année, le CDC a récemment classé la variante delta parmi les sujets de préoccupation.

Alors que nous faisons de notre mieux pour suivre les directives en constante évolution des masques et essayer de déterminer s'il est acceptable de passer du temps dans les espaces publics, nous avons une autre préoccupation majeure : assurer la sécurité des enfants contre la dernière souche de COVID-19 alors qu'ils se mettent à retourner à l'école et à d'autres activités de groupe.

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Que peuvent faire les parents pour protéger leurs enfants de cette dernière menace pandémique ? Honnêtement, même si vous vous sentez sans défense, vous ne l'êtes vraiment pas. Les outils que nous avons utilisés depuis le début sont les mêmes qui peuvent aider à assurer la sécurité de votre enfant alors qu'il reprenne sa routine normale. Camille Sabella, MD, spécialiste des maladies infectieuses pédiatriques, partage les derniers développements concernant les symptômes de la variante delta chez les enfants et quelques conseils judicieux pour minimiser le risque d'infection.

Les enfants risquent-ils de contracter la variante delta de la COVID-19 ?

« La variante delta a été beaucoup plus contagieuse et contagieuse », explique le Dr Sabella. « C'est beaucoup plus facile à transmettre que les variantes précédentes que nous avons vues. »

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À l'heure actuelle, nous ne disposons pas de données exactes qui reflètent la quantité de symptômes de la variante delta chez les enfants. Cependant, le Dr Sabella signale que les cas de COVID-19 chez les enfants ont augmenté régulièrement dans tout le pays. Du côté positif, les symptômes ont été généralement légers : toux, éternuements, écoulement nasal, maux d'estomac, maux de tête et fatigue. Bien que cette souche récente n'ait pas causé beaucoup de maladies graves jusqu'à présent, le Dr Sabella affirme que certains hôpitaux pour enfants ont signalé une augmentation des hospitalisations en raison de la variante delta.

« De manière générale, les enfants qui sont infectés par le COVID-19 présentent des symptômes très légers s'ils en ont tous. Il est rare de voir un enfant tombe très malade de la COVID-19, quelle que soit la souche. Jusqu'à présent, il ne semble pas que la souche delta ait causé une maladie plus grave chez les enfants, même si elle est hautement transmissible et beaucoup plus contagieuse. Mais nous devons certainement surveiller de près, car cette situation évolue constamment. »

Il ajoute que si votre enfant commence à ressentir des symptômes de la COVID-19, contactez son fournisseur de soins de santé s'il a des problèmes respiratoires ou une maladie grave.

Comment réduire le risque d'infection pour les membres de la famille et les enseignants ?

Comme la variante delta est plus facile à propager, il n'y a rien de mal à prendre des mesures supplémentaires pour se protéger mutuellement, même si vous avez été vacciné. En plus de la COVID-19, le Dr Sabella a constaté une augmentation des affections respiratoires telles que le virus respiratoire syncytial (VRS) et le virus parainfluenza humain (HPIV). Il souligne qu'il faut encore être prudent, surtout en ce qui concerne les membres plus âgés de la famille.

« Nous espérons que ceux qui courent un risque plus élevé de contracter le virus ont été vaccinés. Bien que les données nous indiquent que les vaccins sont très efficaces, des cas révolutionnaires vont se produire. C'est pourquoi il est important de faire attention aux personnes qui présentent des symptômes respiratoires, y compris les enfants. Des virus comme le VRS et le VPH circulent certainement parmi les enfants et ils causent beaucoup de ravages. Ils contribuent également à de nombreux symptômes respiratoires, ce qui rend difficile la distinction entre les symptômes du VRS et du VPH de la COVID-19. »

Protéger les enfants pendant la nouvelle année scolaire

La dernière année scolaire a été dure pour tout le monde. Les parents devaient trouver comment combiner leurs rôles quotidiens avec les exigences de la journée d'école, et les enfants devaient s'adapter pour ne pas avoir d'horaires ou d'interactions régulières avec leurs amis. C'était un défi partout, et une expérience que beaucoup aimeraient oublier. Mais avec une nouvelle année scolaire qui approche à grands pas, les parents pourraient Je me demande comment faire une transition sécuritaire vers la salle de classe. Le Dr Sabella dit que nous connaissons déjà la réponse.

« Ce que nous avons appris l'année dernière, c'est qu'il y a beaucoup de ramifications — et pas toutes bonnes — lorsque les enfants ne sont pas à l'école. Cependant, le retour à l'école doit se faire de manière à réduire autant que possible la transmission de ce virus chez les enfants et des enfants vers les adultes. »

Le Dr Sabella affirme que la vaccination joue un rôle important dans le contrôle des choses.

« La meilleure façon de protéger tout le monde contre ce virus est d'utiliser des vaccins. Ils ont été approuvés jusqu'à l'âge de 12 ans. De plus, les risques de la vaccination sont largement dépassés par les avantages de la vaccination. Si un enfant est trop jeune pour être vacciné, il est tout à fait logique de s'assurer que toutes les autres personnes pouvant se faire vacciner sont vaccinées. Lorsqu'un plus grand nombre de personnes dans un ménage sont protégées, ce sera mieux pour ceux qui les entourent, y compris enseignants. »

En ce qui concerne les nouveaux variants, si le taux d'infection continue d'augmenter et que le nombre de vaccinations diminue, le Dr Sabella dit que nous pouvons nous attendre à voir apparaître davantage de variantes.

Continuez à encourager votre enfant à faire ce qu'il faut

À l'approche de la nouvelle année scolaire, la Dre Sabella a entendu les préoccupations de nombreux parents. Bien qu'il comprenne l'inquiétude, il croit toujours que l'école est le meilleur endroit pour les enfants. Les parents doivent simplement continuer à encourager leurs enfants à être en sécurité et intelligents, car la pandémie est loin d'être terminée.

« Les parents sont confrontés à un dilemme majeur. Ils ne savent pas s'ils doivent renvoyer leurs enfants à l'école ou les garder à la maison. Pour moi, les avantages d'être à l'école l'emportent de loin sur les risques qu'il y a à être à l'école. Le CDC et l'American Academy of Pediatrics recommandent de porter des masques à l'école. Le lavage des mains reste très important, et il est toujours bon de maintenir une distance sociale autant que possible. Nous doivent également être vigilants pour ne pas se tenir à l'écart de ceux qui sont malades. Tous ces facteurs préventifs restent très critiques. »

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