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Pourquoi arrêter le sport ?

« Je n'en peux plus, entraîneur », m'a confié une joueuse talentueuse mais peu performante du nom de Kate il y a quelques années. « Je pense que j'ai fini de jouer. »

Mon esprit a traversé toutes les raisons que cela pourrait se produire : l'épuisement professionnel, d'autres intérêts, la dynamique d'équipe, j'étais trop dur avec elle, la gamme. Qu'est-ce que ça peut être ?

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« C'est mon père. Il m'aime et je sais qu'il ne veut que le meilleur pour moi, mais il ne peut pas arrêter de m'entraîner, dans la voiture, et de la touche à chaque match. Je ne peux pas jouer quand il est là, et il insiste pour venir à chaque match, à chaque road trip, vous le nommez. C'est comme si c'était plus important pour lui que pour moi. »

Malheureusement, l'histoire de Kate est courante. C'est l'histoire de parents bien intentionnés qui ne veulent que ce qu'il y a de mieux pour leurs enfants. Ils aiment leurs enfants, mais ils ne les aiment pas toujours d'une manière utile.

Comme je l'ai dit à maintes reprises ici, 70 % des enfants abandonnent les sports organisés à l'âge de 13 ans. Chaque fois que je mentionne cette triste statistique, les gens sortent du travail du bois en disant que seuls les enfants ne sont pas assez bons pour jouer qui cessent de jouer. Ils disent que c'est un âge où l'école, le travail et d'autres intérêts priment. Ces choses sont vraies et contribuent en partie au taux d'abandon scolaire, mais elles ne constituent pas l'ensemble du tableau.

Malheureusement, dans notre état actuel des sports pour les jeunes, les enfants et les familles sont invités à faire de plus en plus à des âges plus jeunes et plus jeunes, en particulier les enfants qui montrent des aptitudes précoces dans un sport. Beaucoup de ces athlètes, nos plus dévoués et talentueux, épuisent et abandonnent également.

Nous ne perdons pas simplement les enfants qui ne peuvent pas faire de l'école universitaire ; nous perdons bon nombre des meilleurs athlètes de nos équipes.

Si vous êtes un parent ou un entraîneur, je crois qu'il est essentiel que nous comprenions bien pourquoi les enfants jouent et pourquoi ils cessent de fumer. Il est également essentiel que nous ayons des lignes de communication ouvertes avec nos athlètes, afin que nous puissions repérer certains des drapeaux rouges et avant qu'il ne soit trop tard.

Je crois qu'il y a cinq raisons principales pour lesquelles les enfants abandonnent le sport, et elles se résument toutes à un dénominateur commun : elles font que les enfants ont un mauvais état d'esprit lorsqu'il s'agit de sport . J'espère que vous examinerez chacun de ces scénarios et que vous vous poserez la question suivante : « Est-ce mon enfant ? » Si la réponse est oui, il n'est jamais trop tard pour agir et apporter des changements.

1. Ce n'est plus amusant

La raison #1 pour laquelle les enfants cessent de fumer, c'est parce que le sport n'est plus amusant. Dans une étude réalisée en 2014 pour l'Université George Washington, la chercheuse Amanda Visik a interviewé de nombreux jeunes athlètes et leur a demandé pourquoi ils faisaient du sport, et 9 sur 10 ont déclaré que la raison #1 était que c'était amusant !

Les enfants de l'étude de George Washington ont défini le plaisir comme faisant de leur mieux, être traités avec respect par les entraîneurs, les parents et les coéquipiers, et obtenir du temps de jeu. Ils ont énuméré quatre-vingt-un caractéristiques du plaisir, et gagner (#48), jouer des tournois (#63) et s'entraîner avec des entraîneurs privés (#66) n'ont pas terminé en tête de liste.

Si vos jeunes athlètes ne s'amusent pas, ils finiront par s'en aller, quel que soit leur talent ou la qualité de leur équipe ou de leur entraîneur. Les adultes pratiquent rarement des activités bénévoles telles que l'exercice physique ou le travail de service communautaire dont ils ne tirent pas plaisir. Pourquoi pense-t-on que nos enfants le feront ?

Solution : Vos athlètes ne sont jamais trop vieux ou trop talentueux pour répondre à la question « Est-ce que vous vous amusez là-bas ? » Demandez-la ! Il y a de fortes chances que plus ils s'amusent, mieux ils jouent, plus ils jouent et plus ils travailleront dur. Michael Jordan avait une clause « amour du jeu » dans ses contrats de basket-ball professionnel, lui permettant de jouer au pick-up quand il le voulait, parce qu'il aimait tellement jouer. IL FAUT QUE CE SOIT AMUSANT ! Et si cela cesse d'être amusant, vous devez trouver un moyen de le rendre amusant, ou avant Sachez que c'est une retraite anticipée !

2. Ils ont perdu la maîtrise de l'expérience

Je crois que l'un des facteurs importants qui rend le sport moins amusant et qui amène les enfants à poursuivre d'autres intérêts que le sport est la perte de la propriété de l'expérience.

Tout comme l'histoire de Kate ci-dessus, des millions d'enfants quittent le sport et cherchent un endroit où chaque action et chaque erreur ne sont pas scrutées par un adulte. Cela ne veut pas dire qu'il n'y a pas de place pour le coaching ou l'enseignement, mais un bon coaching n'enlève pas l'autonomie. Si vous en doutez, posez-vous la question suivante : « Pourquoi un adolescent moyen joue-t-il 17 heures de jeux vidéo par semaine ? » Une grande partie de cela pourquoi il n'y a personne debout par-dessus son épaule qui critique chaque mouvement, et exige qu'il les divertisse .

Si vous vous trouvez en train de dire « nous avons retiré 10 frappeurs sur des frappes » ou « nous avons marqué 3 buts », vous n'avez pas permis à votre enfant de s'approprier l'expérience. Si vous vous trouvez à coacher votre enfant sur chaque jeu de la ligne de touche, et lui dire de « tirer », de « dribbler » ou de « passer » au lieu de le laisser prendre ses propres décisions, vous n'aidez pas ! Vous volez la propriété de l'expérience à votre enfant et, ce faisant, vous aspirez le plaisir. Serait-il utile que votre patron se place par-dessus votre épaule et critique tout ce que vous faites au travail ? Non ? Alors, pourquoi pense-t-on que cela aide nos jeunes athlètes ?

Ce n'est pas le cas.

Solution : Acceptez les objectifs de votre enfant en matière de sport (cliquez ici pour obtenir ma feuille d'objectifs parent-enfant et regarder ma vidéo sur la définition des objectifs). Aidez-les à trouver leur passion, au lieu d'essayer de la déterminer pour eux. Lorsque vous regardez les matchs de votre enfant, applaudissez positivement après une partie ou ne dites rien du tout. Ne criez jamais après l'arbitre. Si vous ne savez pas quoi dire, DEMANDEZ À VOTRE ENFANT  ! Vous serez peut-être surpris de la réponse.

3. Ils ne le font pas obtenir le temps de jeu

Si les enfants font partie d'une équipe et qu'ils ne peuvent jamais jouer de minutes significatives ou se faire retirer après une erreur, ils vont arrêter de fumer ! Les enfants veulent jouer. Les enfants doivent jouer. Peu importe pour eux la qualité de leur équipe, ou la renommée de leur entraîneur, s'ils n'entrent jamais dans l'équipe et ne contribuent pas à l'équipe. Une étude de l'Institut Josephean a révélé que 90 % des enfants préféreraient jouer dans une équipe perdante plutôt que SIT THE BENCH dans une équipe gagnante.

Notre insistance excessive sur la victoire à un plus jeune âge est de créer une culture de star dans les sports à l'école primaire qui ne permet plus aux enfants de se développer à leur propre rythme. Lorsque les entraîneurs se concentrent uniquement sur les victoires et les défaites, et ne jouent que les enfants qui aideront l'équipe à gagner aujourd'hui, les entraîneurs chassent tellement de jeunes qui, à long terme, seraient de meilleurs joueurs. Si le manager de la Ligue majeure Mike Matheny pouvait trouver du temps de jeu à tous les postes de son équipe de baseball jeunesse, vous pouvez aussi.

Solution : Les entraîneurs, si vous les choisissez, vous devez les jouer , surtout dans les groupes d'âge les plus jeunes. Et les parents, si votre enfant fait partie d'une équipe mais qu'il ne joue jamais de minutes significatives malgré sa présence à tous les entraînements et jeux, demandez-lui s'il est malheureux. Si c'est le cas, trouvez une autre équipe lorsque votre engagement sera terminé. Le monde du sport universitaire et professionnel regorge d'athlètes qui n'étaient pas des joueurs vedettes à l'âge de 11 ans ; beaucoup d'entre eux faisaient même partie de la redoutable équipe « B ». Mais ils ont pu jouer et, par conséquent, ils se sont développés sur le plan athlétique et ont grandi pour aimer le jeu. Aucun trophée de jeunesse ne vaut la peine de ne pas jouer.

4. Ils ont peur de commettre des erreurs

enfants nous disent que l'une des principales raisons pour lesquelles ils cessent de fumer est qu'ils ont peur de faire des erreurs, parce qu'ils sont critiqués, critiqués, mis au banc et plus encore. Les grands joueurs se développent dans des environnements où ils ne craignent pas les erreurs, où ils sont encouragés à essayer et à échouer, et ils sont faits pour comprendre que l'échec est un élément nécessaire du processus de développement. Les entraîneurs et les parents qui continuent à faire un commentaire courant sur la touche, à deviner chaque décision et action des joueurs, et à crier aux joueurs pour avoir fait de leur mieux et avoir échoué, créent une culture de peur qui pousse les joueurs hors du jeu Les .

Solution  : Adoptez l'échec et la prise de risques chez les jeunes athlètes. Au lieu de ne louer que le résultat d'une action réussie, commencez à faire l'éloge de ce que les enfants font immédiatement après une erreur. Est-ce qu'ils se bouscule et récupèrent le ballon ? Est-ce qu'ils continuent d'essayer de battre leur joueur en 1v1 ? Louez la réaction en cas d'échec et créez un environnement sûr à l'échec.

5. Ils se sentent irrespectés

Dans l'étude de George Washington de 2014, les enfants ont énuméré les cinq principales caractéristiques d'un excellent entraîneur, et « Respect et encouragement » est arrivé à #1. Je n'ai jamais rencontré un adulte qui aime être irrespecté par ses amis, sa famille ou collègues de travail, allez à n'importe quel match sportif et vous voyez de nombreux exemples d'enfants qui ne sont pas respectés parce qu'ils ont fait une mauvaise passe ou ont raté un tir. Je vois des émissions ridicules comme « The Short Game » dans lesquelles des golfeurs de 7 ans sont harcelés par leur papa papa après avoir chungé la même puce qu'un pro de la PGA le week-end.

Le sport, c'est vraiment dur. Il faut des milliers d'heures et d'années d'entraînement pour devenir compétent, mais nous nous attendons à ce que nos joueurs de soccer de 9 ans prennent la bonne décision à chaque fois, et que nos joueurs de baseball de 11 ans ne commettent jamais d'erreur. Lorsqu'ils commettent des erreurs, de nombreux entraîneurs et parents traitent leurs athlètes d'une manière qui ne permettrait jamais à un enseignant de traiter leurs enfants ou à leur propre patron de les traiter. Nous ne permettons jamais aux enfants de venir à nos événements sportifs et de nous traiter comme nous les traitons, n'est-ce pas ?

Solution : Suivez la règle d'or : faites aux autres comme vous voudriez qu'ils vous fassent. Respectez l'effort, la concentration et le courage nécessaires à un enfant pour faire du sport dans notre culture du « sport pour les jeunes comme divertissement ». Donnez-leur le respect qu'ils ont gagné simplement pour être dans l'arène. Traitez-les avec le même respect que vous exigeriez d'être traité.

Aujourd'hui, aux États-Unis et dans le monde, les statistiques montrent que plus de 70 % des enfants abandonnent les sports organisés à l'âge de 13 ans. Cela, à une époque où près d'un tiers de nos enfants américains sont classés comme étant en surpoids ou obèses, est une parodie.

Les adultes impliqués dans les sports pour les jeunes, qu'ils soient parents, entraîneurs ou administrateurs, ont la responsabilité de créer un environnement qui répond aux besoins, aux valeurs et aux priorités des enfants , et pas seulement des adultes. 70 % des enfants nous disent en cessant de fumer que nous les échouons.

Mais nous pouvons apporter un changement. Nous pouvons aider nos enfants à trouver des environnements sportifs formidables et à les garder dans le jeu. Nous pouvons y parvenir en communiquant mieux avec nos enfants, en leur demandant ce qu'ils ont veulent sortir de l'expérience, puis laisser cette expérience leur appartenir.

Nous pouvons y parvenir en les traitant avec le respect qu'ils méritent et en les laissant échouer pour apprendre et se développer.

Nous pouvons y parvenir en laissant à tous les enfants un environnement sûr pour jouer.

Un taux d'échec de 70 % peut vous rapporter des millions de dollars en baseball professionnel, mais il ne sert pas nos enfants dans les sports pour jeunes.

Changeons la donne, et nous en profiterons tous !

Ressources

Rapport de jeu du projet Aspen Institute

Visek, Amanda J. et al., « Fun Integration Theory : Towards Sustaining Children and Adolescents Sport Participation », Journal of Physical Activity & Health,2014.

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